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La Società di Soccorso celebra il 180° anniversario del ministero e del servizio delle donne

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La presidentessa generale della Società di Soccorso Jean B. Bingham 2022 by Intellectual Reserve, Inc. All rights reserved.
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Christine Rappleye, Church News

Quando fu organizzata la Società di Soccorso de La Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni, le venti donne riunite al piano di sopra del negozio di mattoni rossi avevano due missioni: alleviare le sofferenze e salvare le anime.

“È esattamente lo stesso scopo che la Società di Soccorso ha oggi”, ha detto la presidentessa generale della Società di Soccorso Jean B. Bingham durante una visita a Nauvoo, nell’Illinois, a settembre 2021. E oggi le donne si aiutano a vicenda in molti degli stessi modi.

“Ministriamo l’una all’altra proprio come facevano all’inizio. Uscivano e si facevano visita a vicenda e aiutavano a scoprire quali fossero le loro necessità e cercavano di soddisfarle”, ha detto. Inoltre, si riunivano per imparare il Vangelo, come fanno le donne ora, che è salvare le anime.

Quest’anno ricorre il 180° anniversario dell’organizzazione della Società di Soccorso, una delle organizzazioni di servizio femminili più longeve e più grandi del mondo.

Origini della Società di Soccorso

Il 17 marzo 1842 il Profeta Joseph Smith e altri dirigenti si incontrarono con le donne nella stanza al piano superiore del negozio di mattoni rossi per organizzarle secondo lo schema del sacerdozio. Emma Smith fu eletta presidentessa e le donne decisero di definirsi la Società di Soccorso Femminile di Nauvoo.

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“Penso a come la Società di Soccorso sia cominciata come un gruppo così piccolo in un luogo così piccolo e fuori mano. È notevole la crescita che si è verificata nella Società di Soccorso”, ha detto la presidentessa Bingham.

“Oggi abbiamo membri della Società di Soccorso in tutto il mondo. Oggi ci sono sette milioni e mezzo di sorelle che stanno alleviando le sofferenze, che stanno salvando anime e che stanno facendo le stesse cose per adempiere gli scopi su cui è stata fondata la Società di Soccorso nel lontano 1842”, ha detto.

“Quando penso ad alcuni di quei primi fondatori, rimango sbalordita da ciò che sono riusciti a realizzare con le poche risorse che avevano”, ha detto la presidentessa Bingham in una recente intervista con Church News. “Nella nostra attuale Società di Soccorso siamo disposte a guardare al di là dei nostri livelli di conforto? Non è facile per molte di noi farsi avanti e influenzare il mondo. Vogliamo rimanere nel nostro piccolo angolo, ma dobbiamo farlo perché abbiamo la conoscenza, abbiamo la comprensione di una prospettiva eterna che molte persone non vedono”.

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La Società di Soccorso e i suoi 180 anni

“Vorrei che ogni persona comprendesse il potere della Società di Soccorso. Quando lavoriamo insieme, abbiamo il potenziale e il potere di apportare veramente dei cambiamenti nel mondo, persino un cuore alla volta, quando ci aiutiamo a vicenda”, ha detto la presidentessa Bingham.

Nel ministrare alle donne di tutto il mondo, ha visto come esse si tendono la mano l’una con l’altra per aiutarsi a vicenda.

“Quando incontro le donne in giro per il mondo, scopro che sono sorelle, che avete gli stessi obiettivi, avete la stessa comprensione del vostro rapporto con il Padre Celeste”, ha detto la presidentessa Bingham. “Ho visto donne di tutto il mondo fare cose straordinarie l’una per l’altra.

A prescindere da dove viviamo, da quale sia la fase della nostra vita, da quale sia la nostra situazione socio-economica, possiamo dare un contributo alla Chiesa e il Signore ci sosterrà in queste cose, saremo benedette e benediremo la vita degli altri”, ha detto la presidentessa Bingham.

Tutte le donne della Chiesa dai diciotto anni in su fanno parte della Società di Soccorso, comprese quelle che servono nella Primaria, nelle Giovani Donne o in altre organizzazioni.

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“Tutte provano un senso di appartenenza e siamo tutte diverse. Ognuna di noi ha un proprio unico assortimento di talenti che il Signore ci ha dato e ognuna di noi ha la possibilità di dare il proprio contributo. Non c’è una donna che non sia necessaria. Abbiamo bisogno di ciascuna”, ha detto nel corso di alcune interviste a Nauvoo.

Abbiamo bisogno dell’entusiasmo, dell’energia e del trasporto delle giovani donne. […] Abbiamo anche bisogno della saggezza e dell’esperienza delle donne più anziane. E quando ci guardiamo l’una con l’altra e diciamo: ‘Che cosa posso condividere? Come posso essere una forza per gli altri? Allora proviamo quel senso di appartenenza”, ha detto.

Ha visto come far parte della Società di Soccorso ha benedetto la sua vita.

“Mi ha davvero mostrato modi diversi di sviluppare rapporti sani con la famiglia, con gli altri e, soprattutto, mi ha radicato nel vangelo di Gesù Cristo. Per me, questo è il modo in cui l’organizzazione ha davvero benedetto la mia vita”, ha detto.

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